Les pierres de Stonehenge menacées par la construction d’un tunnel

Le site archéologique serait menacé par des travaux qui doivent commencer en 2020. Pour l’historien britannique Tom Holland, il s’agit d’une «une atteinte aux origines de l’Angleterre». Son inquiétude est partagée par les druides du Royaume-Uni.

Avec son spectaculaire cercle de mégalithes vieux de 4000 ans, Stonehenge est l’un des sites archéologiques les plus célèbres au monde. Cette notoriété attire en moyenne chaque année 1,3 million de spectateurs.

Or l’afflux de touriste et visiteurs a fragilité la route accédant au site. Pour y remédier, le gouvernement britannique va investir 2,4 milliards de livres dans la construction d’un tunnel qui devrait permettre de circuler sous le site archéologique.

D’une longueur estimée à 2,9 km, il remplacerait l’autoroute A303 actuellement située à proximité immédiate du site.

Ce plan est soutenu par l’organisme en charge de la gestion du patrimoine historique d’Angleterre, English Heritage, et par l’UNESCO. Mais, il scandalise de nombreux archéologues qui redoutent que la construction de cet ouvrage d’art cause des dommages au site de Stonehenge.

Andy Rhind, directeur de la chambre de commerce locale, a indiqué sur la chaîne CNN que «ce tunnel destructeur» serait ainsi une véritable «bombe à retardement».

L’historien Tom Holland explique que «de récentes études ont prouvé que Stonehenge est le berceau de l’Angleterre. On a peine à croire que le gouvernement britannique soit prêt à détruire un site pluri-millénaire pour construire un tunnel qui durera au mieux une centaine d’années», a-t-il expliqué à CNN

«On a peine à croire que le gouvernement britannique soit prêt à détruire un site pluri-millénaire pour construire un tunnel qui durera au mieux une centaine d’années», a précisé ce dernier.

Dans une vidéo diffusée sur Twitter, Tom Holland s’alarme que «le site archéologique le plus précieux d’Europe» puisse être sous le coup d’une telle menace. «Ce sont nos origines qui risquent de disparaître», déclare-t-il également.

Le site de Stonehenge ne se résume pas aux splendides pierres dressées connues de tous, explique le chercheur britannique. Selon lui, la construction du tunnel menace aussi l’intégrité de son sous-sol, et ruinerait toutes perspectives de fouilles approfondies.

Ces travaux pourraient détruire les trésors du Néolithique, enfouis sous les terres de Stonehenge. En septembre 2015, une campagne de caractérisation du sous-sol avait notamment permis d’identifier 90 mégalithes apparemment ensevelis au néolithique.

De leurs côtés, les Druides de Grande-Bretagne s’alarment également des conséquences désastreuses que pourrait avoir la pollution lumineuse dégagée par une extrémité du tunnel sur le solstice d’hiver.

Une question importante dans les rites néo-païens. Chaque année, druides et sorcières se rassemblent sur le site archéologique pour célébrer la nuit la plus longue de l’année. Un sabbat a lieu tous les ans. Cette cérémonie serait menacé par l’altération du panorama, des ondes de l’énergie …

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