Les trois sorcières de Füssli

L’oeuvre de Johann Heinrich Füssli « Les 3 sorcières » de Johann Henrich Füssli, grand peintre de la fin du XVIIIe siècle, est inspirée du célèbre Macbeth. Cette peinture, réalisée vers 1783, est une huile sur toile (H. 65 ; L. 91,5 cm) conservée aujourd’hui à la Kunsthaus Zürich (Suisse).

Johann Heinrich Füssli ou Henry Fuseli, (7 février 1741 à Zurich – 16 avril 1825 (à 84 ans) à Putney Hill) est un peintre et écrivain d’art britannique d’origine suisse. Il a un attrait particulier pour les sujets fantastiques, qui sont une nouveauté à son époque.

Dès la cinquantaine, il a vécu en Angleterre où il a réalisé des illustrations d’œuvres de Shakespeare, de Dante, ainsi que de l’épopée germanique des Nibelungen. Il a été reconnu par les Surréalistes comme un de leurs précurseurs.

Sur la base des personnages de Macbeth

Les Trois Sorcières, également connues sous le nom de Weird Sisters ou Wayward Sisters, sont des personnages de la pièce de William Shakespeare, Macbeth (vers 1603–1607).

Ces personnage ont une ressemblance frappante avec les trois destins de la mythologie classique et sont peut-être conçus comme une version tordue des incarnations du destin en robe blanche.

Les sorcières finissent par mener Macbeth à sa mort. Leur origine se trouve dans Holinshed’s Chronicles (1587), histoire de l’Angleterre, de l’Écosse et de l’Irlande. Outre l’imagination de Shakespeare, le folklore britannique, des traités contemporains sur la sorcellerie tels que le roi James VI d’Écosse, sont d’autres sources possibles.

Le Daemonologie , les Nornes de la mythologie nordique et les anciens mythes classiques des Destins: le grec Moirai et les Parcae romains . Les productions de Macbeth commencent à incorporer des parties de la pièce contemporaine de Thomas Middleton, The Witch, vers 1618, deux ans après le décès de Shakespeare.

Les sorcières de Shakespeare sont des prophètes qui saluent le général Macbeth au début de la pièce et lui prédisent son ascension vers la royauté. Après avoir tué le roi et gagné le trône d’Écosse, Macbeth les entend prédire de manière ambiguë sa chute éventuelle. Les sorcières, leurs ornements «sales» et leurs activités surnaturelles, donnent un ton inquiétant à la pièce.

Les artistes du XVIIIème siècle, dont Henry Fuseli et William Rimmer, décrivent les sorcières de différentes manières, tout comme les artistes et réalisateurs qui ont suivit. Certaines ont exagéré ou sensationnalisé les sabots, ou les ont adaptées à différentes cultures, comme dans l’ interprétation par Orson Welles des soeurs étranges en tant que prêtresses vaudou.

Une seconde oeuvre : « Macbeth, Banquo et les Trois Sorcières« 

Johann Heinrich Füssli créera en 1783 l’une des représentations les plus célèbres des Trois sorcières, intitulée Les soeurs étranges ou Les trois sorcières. Dans celle-ci, les sorcières sont alignées et pointent dramatiquement quelque chose en même temps, leur visage est placé de profil.

Johann Heinrich Füssli a également créé deux autres œuvres représentant les Trois Sorcières pour une galerie d’art de Dublin en 1794. La première, intitulée « Macbeth, Banquo et les Trois Sorcières » était une frustration pour lui.

Dans cette peinture en particulier, il utilise la foudre et d’autres effets dramatiques pour séparer plus clairement Macbeth et Banquo des sorcières et pour expliquer à quel point leur rencontre est peu naturelle. Macbeth et Banquo sont tous deux visiblement terrifiés, tandis que les sorcières sont confortablement perchées au sommet d’un monticule.

Des silhouettes de l’armée victorieuse de Macbeth sont représentées à l’arrière-plan, mais le manque d’espace nécessite le retrait du paysage stérile et ouvert que l’on voit dans les peintures antérieures de Füssli pour la galerie Boydell Shakespeare.de la même scène.

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